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Capilla y edificio principal frente a la ría de Ferrol

Informado por su hermano, el párroco de Santa María de Neda, de las buenas expectativas generadas en la comarca, a finales de la década de 1700 llega de Matute (Nájera, Logroño) D. Francisco Antonio Somalo, un activo comerciante riojano dispuesto a fundar una tenería en el lugar de La Florida, entre el Camino Real y el mar de Jubia. En estas propiedades, cuyas construcciones más antiguas pueden datarse en el siglo XVI y de las que se conserva una pequeña capilla de estilo barroco dedicada a la Virgen de la Merced, se edifican unas instalaciones que siguiendo el estilo de los centros fabriles dieciochescos, responden a un diseño que se mueve entre una casa señorial y un recinto industrial.

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Balcón del edificio principal (M. Lara, 2009)

Tras la Guerra de la Independencia, Damiana Somalo, hija del fundador, se casa en 1812 con Juan Adam Pensel, oriundo de Baviera y técnico mineralista en el Departamento de Marina de Ferrol. Fallecido el Sr. Pensel sin descendencia se hace cargo D. Tomás Cebreyro de la dirección del establecimiento, cuya propiedad es reclamada ante el Rey por dos hijos que había tenido el sacerdote hermano del fundador, quien se la concede.

Fallecidos los hijos del párroco de Neda, la propiedad vuelve a la rama familiar de D. Francisco y al igual que el resto de las industrial de la comarca entra en crisis hacia 1870 y su entonces propietario, D. Francisco Cebreiro Seoane, como tantos otros gallegos, emigra a Cuba, de donde retorna en 1898 para vivir bajo la gobernación de Dña. María Barros de las rentas que le dejan las amplias propiedades del llamado Pazo de la Merced, que se extienden por toda la ribera de Neda, desde Perlío hasta Jubia.

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Pilos o noques de curtición (M. Lara, 2009)

Mediado el siglo XIX el pazo funciona como Convento Franciscano y hacia 1925 pasa a manos del popular médico D. Francisco Cebreiro Barros, “D. Paco el de la Merced”.

En mayo de 1978 esta propiedad fue adquirida por el arquitecto ciudad-realeño D. Alfredo Alcalá Navarro y se encuentra hoy día rehabilitada, y recuperada desde 1991 para usos turísticos con el nombre de Pazo de la Merced.

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Rueda para moler la casca (M. Lara, 2009)

Bibliografía:

Fernández Negral, J., 2002, Las fábricas de curtidos en la ría de Ferrol, 1783-1956, Cadernos do seminario de Sargadelos, Ediciós do Castro, O Castro, Sada, Coruña. ISBN 84-8485-049-8.

Meijide Pardo, A., 1998, “Entre 1770 y 1814 se establecen 14 fábricas de curtidos en la comarca ferrolana”, Anuario Brigantino, nº 21, p. 167-182, Betanzos. ISSN 1130-7625.

Montero Aróstegui, J., 1858, Historia y descripción de la villa y departamento del Ferrol, reedición de 1972 con el título de “Historia de El Ferrol del Caudillo”, Gersán, Ferrol, p. 407.